苹果在巴西失去iPhone商标权 或面临法律纠纷

北京时间2月14日上午,巴西监管机构周三拒绝苹果公司在该国注册苹果手机商标,导致该公司在这个快速增长的智能手机市场面临代价高昂的法律纠纷。

巴西专利监管机构周三驳回了苹果的商标申请,因为巴西电子产品制造商IGBEletronica已经拥有苹果的商标。IGBEletronica更为人所知的是公司的品牌名称Gradiente。

巴西国家工业产权局(以下简称“INPI”)表示,苹果公司反对该决定,辩称葛兰汀E在五年的窗口期内没有使用该商标,因此不符合巴西商标法的相关规定。但苹果发言人拒绝置评。

与美国不同,巴西商标监管机构规定,商标注册申请遵循“先到先得”的原则,无论谁是商标的第一用户,或者哪一方可以从中获得更大的价值或更高的品牌认可度。

Gradiente2000在苹果提交申请并发布流行智能手机的6年前申请了苹果注册商标。这家巴西公司于2008年1月赢得了该商标。根据当地法律,只要该公司在获得商标权后5年内生产出一款名为苹果手机的产品,就可以独家使用该商标,直到2018年。然而,该公司似乎直到去年12月才发布一款符合要求的产品,离截止日期只有几周了。格拉迪恩特推出了一款名为苹果手机的智能手机。

根据格拉迪恩特的说法,苹果手机只能通过公司网站或圣保罗购物中心的商店购买。Gradiant e的苹果手机使用谷歌的安卓操作系统,售价约为304美元,而苹果5在巴西起价为1220美元。

INPI正在评估苹果的异议申请。格拉迪恩特必须证明公司确实在60天内使用了苹果手机品牌。与此同时,INPI还将软件开发和服装领域的苹果手机商标授权给苹果。

如果INPI在60天内拒绝苹果的申请,这家美国电子巨头可能不会立即停止在巴西销售苹果手机,但它可能面临知识产权诉讼。法律专家表示,这类纠纷代价高昂,可能需要数年时间。

Gradiente去年12月表示,它将“利用全球公司的一切手段”保护其知识产权。然而,格拉迪恩特发言人拒绝就周三的决定置评,也拒绝透露苹果手机的具体销量。

苹果公司曾在其年度报告中警告说:“随着公司的发展和壮大,它面临的知识产权诉讼数量也在增加,将来可能还会继续增加。”根据最坏的情况,该公司可能不得不支付赔偿或版权费,或者可能被迫停止其产品在巴西的促销和销售,无论侵权指控是否成立。

苹果没有透露苹果在巴西的销售情况,但是根据市场研究公司国际数据中心的数据,到2016年,巴西很可能成为智能手机发货量第四大国家。

苹果没有在巴西开设零售店,而是通过授权分销商、移动运营商和自己的网站在巴西销售苹果手机。但是苹果公司希望在里约热内卢开设巴西的第一家零售店。

事实上,苹果以前也面临过类似的争议。在与一家首先注册iPad商标的中国公司进行了一系列法律诉讼后,该公司去年最终斥资6000万美元在中国大陆收购了iPad商标。

在墨西哥,一家电信设备公司也在2003年注册了自己的名字,比苹果公司注册苹果手机商标早了4年。此后,苹果公司向监管机构申请宣布公司名称无效,但失败了。

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